De eerste keer

Waarover heb je het in Gods naam, op zo’n eerste date? Je mag het niet teveel over jezelf hebben, want voor je er erg in hebt, word je versleten voor een egotripper. Spreek je bijna niet over je eigen persoontje, raak je snel verdacht: ‘die zal wel een hele boterham te verstoppen hebben’. Heb je het enkel over de alom bekende koetjes en kalfjes, word je misschien al snel met het etiket ‘oppervlakkig’ bedacht. Vertel je het eerste gesprek over de grote wereldproblemen, krijg je wellicht de verdachtmaking ‘zwaar op de hand’ cadeau. Heb je het meteen over je ex gedurende de eerste afspraak, geef je een signaal dat je er nog niet overheen bent. Verzwijg je angstvallig het bestaan van een recente ex, loop je het risico dat men je achteraf verwijt niet voldoende open en eerlijk genoeg geweest te zijn. Kortom, volgens de perceptie van velen kan je meer fout zeggen dan goed op zo’n eerste keer.

Wat is er vervelender dan faalangst bij een eerste kennismaking. Kom ik wel goed genoeg over? Wat moet ik zeggen? Ga ik voor of achter hem/haar ergens naar binnen? Leid ik het gesprek naar de onderwerpen waarover ik het wil hebben? Of volg ik liever het initiatief van de ander? Wat moet ik aantrekken: chique, casual, iets tussen die twee? Wat gaat ze/hij van me denken? …
Vragen zijn legio, en de antwoorden kunnen werkelijk alle richtingen uit. Belangrijkste gevolgen: onzekerheid en vermijdingsgedrag. En zo veroorzaakt faalangst het omgekeerde van wat oorspronkelijk de bedoeling was. Je wou het zo goed doen, dat je schrik krijgt iets verkeerd te doen, en je gaat stuntelen, precies omdat die angst bestaat.
Is het dan niet goed om het goed te willen doen? Toch wel, zolang het niet leidt tot een verkeerde focus. De grootste valkuil is: uit schrik iets verkeerd te doen zo fel met jezelf bezig zijn, dat je voorbij gaat aan de persoon die voor je zit en dat je niet eens merkt wat op dat unieke want concrete moment gebeurt. Om aan deze valkuil te ontsnappen, kan je letten op twee dingen: richt je op de persoon van de ander, en tracht je over te geven aan het beleven van het hier en nu.

Niet geveinsde interesse in de persoon die je beter wil leren kennen, daar draait het inderdaad om. Daarvoor maak je je leeg in je hoofd, je tracht de aanhoudende stroom van gedachten te doen stoppen. Slechts enkele vragen tellen op dat moment: wat voor iemand zit hier voor mij? Kan ik iets voelen voor deze persoon? Kan het in de toekomst klikken tussen ons? Alle andere besognes zijn niet alleen van ondergeschikt belang, maar veelal dus ook nog eens contraproductief.

Kan je een dergelijke ontmoeting (te) goed voorbereiden? Een aantal basisvereisten moet je hoe dan ook verzorgen: je zorgt ervoor dat je er goed uitziet, dat je frist ruikt en goed gehumeurd bent, en open van geest. Voor de rest is het vooral jezelf smijten in het nu-moment, en improviseren maar. Omdat je je met twee situeert in een concrete context die uniek is en momentaan, heeft het geen zin om een gesprek tot in detail op voorhand in je hoofd door te nemen. De openingszin kan je nog in je hoofd prenten, tenminste als die van jezelf komt, want als de ander het gesprek opent, kan je je openingszin al op je buik schrijven of in de vuilbak gooien. Het declameren of afhaspelen van een reeks vragen of boodschappen, los van wat op het moment zich aandient, komt hoe dan ook te gekunsteld en te gecrispeerd over. Dan is het op een rustige manier toegeven dat je wat zenuwachtig bent en dat je daardoor niet goed weet wat je kunt vertellen heel wat ontwapender. Heb je schrik dat je zult blozen, bibberen of stotteren van de zenuwen, dan kan je maar beter verbaal uiting geven aan je zenuwachtigheid, dan vallen die symptomen die ontspringen aan ons autonome zenuwstelsel vaak vanzelf weg.
De gulden tip, steeds opnieuw luidt: wees je eenvoudige en als het even kan ook rustige zelf. Net zoals jij die ander wil leren kennen, wil die ander jou persoonlijkheid verkennen. Maak het hem of haar gemakkelijk: representeer jezelf op een manier dat je zo dicht mogelijk blijft bij wie je in werkelijkheid bent. Veel succes daarbij.

This entry was posted in Andere. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>